Главная Образование Землетрясения

Землетрясения

Землетрясения - это мощные толчки и колебания земной поверхности, возникающие в результате внезапных смещений и разрывов в земной коре. Земля резко сотрясается, и могут появляться трещины, порой настолько широкие, что в них проваливаются машины и целые дома.

Землетрясения происходят в местах соприкосновения плит земной коры. При сильном давлении в породе образуются трещины, которые называются тектоническими разрывами. При смещении и ломке структуры пород возникают сейсмические волны.

Схема землетрясения

Землетрясение начинается под землей в месте смещения горных пород. При этом возникают упругие волны, распространяющиеся от очага к поверхности.

  • Точка зарождения землетрясения называется его очагом.
  • Проекция этой точки на поверхность Земли называется эпицентром.
  • После землетрясения могут возникать повторные толчки, уже меньшей интенсивности. Это происходит в результате возвращения смещенных пород на прежнее место.

Сейсмические зоны

  • Чаще всего землетрясения возникают на берегах Тихого океана или в горных областях - Гималаях и Альпах.
  • Под всей Калифорнией тянется тектонический разрыв Сан-Андреас. В 1906 году произошло одностороннее смещение пород этого разлома на 4,6 метра, что привело к разрушительному землетрясению.

Последствия землетрясений

Землетрясение может вызвать:

  • Возникновение гигантских волн, которые называют цунами. Самая крупная цунами в нашем веке имела высоту 67 метров - как девять двухэтажных домов, поставленных друг на друга.
  • Опаснейшие грязекаменные потоки, или сели, способные вызвать страшные разрушения.
  • Пожары вследствие повреждения газопровода или высоковольтных линий.

Сейсмостойкие сооружения

Для того чтобы придать зданиям устойчивость при землетрясении, их укрепляют стальным или бетонным каркасом на твердом фундаменте. Именно таким образом возведены некоторые небоскребы в Сан-Франциско.

Измерение силы землетрясения

Землетрясения оценивают с помощью 12-ти балльной шкалы Рихтера. Существует также 8-ми балльная шкала.

Примеры измерения по 8-ми балльной шкале:

  • 1-2 - Колебания почти не заметны
  • 5 - Легкие повреждения
  • 7 - Как взрыв нейронной бомбы
  • 8 - Полное разрушение

Примеры измерения по 12-ти балльной шкале:

  • 2 - Качаются лампочки и дребезжат оконные стекла
  • 5 - Бьется посуда
  • 7 - Разрушаются стены
  • 12 - Полное разрушение

Сейсмические приборы

Для записи колебаний земной поверхности используют сейсмографы.

Сейсмограф состоит из маятника и записывающего устройства, которое вычерчивает на вращающемся барабане линию колебаний земной поверхности.

Первый сейсмограф был изобретен в Китае в 150 г. Он представлял собой фарфоровый горшок с восемью выступающими драконовыми головами. При сотрясениях из разверстых пастей драконов шарики выпадали в разинутые рты сидящих внизу лягушек. О нахождении эпицентра судили по стороне, откуда свалился шарик.

Прогнозирование землетрясений

В сейсмически активных зонах ученые ведут постоянное наблюдение, чтобы предсказывать возникновение толчков. Сейсмические станции по всему миру регистрируют каждое колебание земной поверхности. Вот некоторые признаки приближения землетрясения:

  • Начинается выделение радиоактивного газа - радона. Ученые постоянно следят за составом воды в скважинах, измеряя уровень насыщения радоном.
  • Перед самым землетрясением возникают легкие толчки. Земля вспучивается и трескается.
  • Животные ведут себя необычно. Некоторые из них отличаются очень высокой чувствительностью к колебаниям земной коры - это голуби, собаки, змеи, акулы.